2015年5月21日星期四

圓而神,方以智 - 岑逸飛

2015年5月21日 - 信報

中國古代有「天圓地方」的說法,《周髀算經》提到「方屬地、圓屬天,天圓地方」;《晉書.天文志》也有「天圓如張蓋,地方如棋局」。古人以目測看天地,天的樣子有如一個倒過來的碗,覆蓋大地;但若遠觀大地,似是平坦的,似個有稜有角的四方形,一如棋盤。

這是「想當然」的臆想。近代天文學家早已發現地球是圓的,看看月亮在月食的形狀就明白。而天不是圓而是方的,這裏的方是平坦空間之意,當然指的是三度空間不是二度空間。若採用愛因斯坦的廣義相對論,當宇宙處於膨脹和收縮之間的交界處,這種宇宙屬平坦,但這裏也不詳述了。

「天圓地方」若以物理形狀言,與事實不符。《大戴禮記》載孔子弟子曾子的學生單居離,曾向曾子提出疑問:倒過來的碗如何可能覆蓋方形大地?結果曾子支吾以對,只引述孔子的權威意見,謂「天道曰圓,地道曰方」。

控制你的脾氣! - 馬露明

2015年3月7日 - 信報

早前出席一場晚宴,當晚有幸邀請到柳溪教會的Bill Hybels牧師,分享他對領導力的獨到見解及智慧。Bill Hybels身兼牧師之餘,更是作家和演說家。他的分享可謂字字珠璣,其中有一番話尤其讓我印象深刻。當晚有一位男士提到關於職場影響力的問題,他坦言自己脾氣火爆,不受同事歡迎,因此苦惱不已。

不能縱容壞脾氣

出乎我所料,Bill Hybels牧師認為他的行為是「可以理解,但不能原諒」。他直言每個人都有脾氣,但這不能成為藉口。人與人之間可互為榜樣,從而對彼此產生正面影響。因此要成為受人信服的領袖,便不應縱容自己的壞脾氣。

Nike球鞋與利是錢 - 馬露明

2015年3月21日 - 信報

故事發生在美國密爾沃基的一個寒冬,弗蘭克背着書包,拖着沉重的腳步走向巴士站。他坐上巴士,洩氣地踢了踢前面的座位。今天對弗蘭克而言並不是好日子──他輸掉了學校的籃球比賽。他曾是校園裏的籃球明星,也是眾人的焦點,然而當他轉讀新學校時,卻發現身邊的同學都比自己強得多,他頓時變得黯然無光。

巴士緩緩向前駛,瑟瑟發抖的候車乘客爭相擠入車廂,他們輕搓雙手,試圖讓自己暖和些。隨着最後一位乘客上車,司機關上車門,向下一個目的地進發。當巴士駛進公園附近的車站時,一位孕婦步履蹣跚地走進車廂,她一時間站不穩,跌倒在司機旁的座位。弗蘭克看見她雙腳赤裸,司機顯然也發現她光着腳,便問道:「你的鞋子呢?」她回答說:「我家中有八個孩子要養活,他們比我更需要鞋子。不過這沒有關係,上帝自然會照顧我。」弗蘭克聞言,低頭看了看自己的Nike球鞋,即使他正穿着鞋子,寒冷仍從鞋底滲進來,而那位女士的雙腳只有一對磨損的絲襪,他無法想像她有多冷。

我與鋼琴的二三事 - 馬露明

2015年4月23日 - 信報

一如很多在香港長大的女孩,童年時我每星期也要上鋼琴班;然而我對這「興趣班」其實興趣不大,或許不少女孩也和我有着相同心情!對我來說,音階、琶音以至樂曲本身皆無聊透頂,學鋼琴根本毫無意義可言。那時候我的鋼琴老師十分嚴厲,每彈錯一個音,便會用間尺打我的手心一下。這段經歷讓我對鋼琴更加深惡痛絕,除了枯燥和可怕外,我並未有對它留下任何美好回憶。儘管如此,當時的我只能咬緊牙關「捱」下去,期待長大後可以與鋼琴「分道揚鑣」。

痛恨學習鋼琴

好不容易熬到中學,爸媽終於意識到即使強迫我練習舒曼和蕭邦的樂曲,我也不會變成音樂神童,於是他們為我安排另一位鋼琴老師,相比之下她友善多了,甚至會與我彈奏迪士尼歌曲。雖然如此,過去學鋼琴的陰影依舊揮之不去,更遑論享受音樂。到了十四歲,我覺得自己已經到了忍耐的極限,終於鼓起勇氣,向父母表達不想學鋼琴的意願。當日的情境仍然歷歷在目,媽媽的反應出乎意料地冷靜,她一再強調:「這是你自己的選擇,將來可不能責怪我讓你放棄鋼琴。」這句話使我感到困惑,不過回想起多年來學鋼琴的挫折,我幾乎毫不猶豫地回答說自己絕不會後悔,卻從沒有想到,媽媽這番話竟一語成讖。

鍛煉肌肉論──培養性格 - 馬露明

2015年5月21日 - 信報

幾年前有一部電影名叫《嚟多件衰鬼上帝》, 是《聖經》故事「挪亞方舟」的現代喜劇版。故事講述上帝(摩根弗里曼飾演)吩咐埃文(史提夫卡爾飾演)建造一艘方舟,以準備洪水來襲。一如《聖經》中挪亞的遭遇,埃文的舉動令他成為街坊的笑柄。他的妻子(勞倫格雷厄姆飾演)亦對丈夫失望透頂,並且帶着三個孩子回娘家去。當她在酒吧散心時巧遇「上帝」,當中有一段發人深省的對白:「假如有人祈禱要耐性,上帝會憑空生出耐性,還是給他學習耐心的機會?假如有人祈禱要勇氣,上帝會直接讓他變得勇敢,還是給他訓練勇氣的機會?」

性格特質如耐性和勇氣從不是外在屬性,不可能隨時隨地、隨心所欲地附加到自己身上,而是要透過磨練才能成長。

社會普遍有一種誤解,以為性格是固定不變的──即每個人天生被賦予不同「數值」的特質。例如當我們說:「他真是個體貼大方的孩子!」這句話似乎意味着這個孩子天生擁有愛心和慷慨,而這份特質不會隨時間改變。我不反對每個人有其獨特的性格,不過我同時相信性格就如同身體肌肉,兩者皆可以透過鍛煉而變得更強。

調整吓心態先 - 方卓如

2015年5月21日 - 信報

呢個世界,好嘅意念唔值錢,實踐得好嘅意念先值錢。同樣道理,你睇咁多財技文章,乜都俾你睇通睇透,但係叫你照做,你都無辦法做到,因為execution唔係靠你睇幾份報紙就可以學得識返嚟。

上市公司老闆看見其他老闆搞幾單刁就身家暴升,心雄,想學做刁,大賺佢一筆。老闆未學技術之前,最重要先調整的,是心態。

你睇吓最近一致公認的刁王,佢單單都做到爆升幾倍,但係自己嘅持股比例就大跌,變成第三、第四股東。肯自己讓位,由大變細,將個場交畀好人家話事,呢個心態先可以做得成大刁。當然,如果你有幾個場,自然比得一個場攬住過世嘅更捨得放棄主場。上市公司老闆想做刁,最緊要本錢係自己唔係做一單就等於自己收山,否則的話,只可以做啲比自己細嘅刁,大嘅就唔使諗。

創業易營運難 - 左丁山

2015年05月21日 - 蘋果

餐飲M以前係賓架,退休後復出江湖,居然做咗創業家,開地舖賣洋酒及橄欖油,捱吓捱吓,有成績噃,已經生意穩定,可交由兒子經營㖭。餐飲M話過:「憑老面皮及金融知識,帶住個仔做生意,我有經驗,佢有活力,正式係以老帶新,薄有成就,阿仔以後可以自己經營落去。」臨老創業而有此良好局面,無怪佢老懷大慰,不過又唔好唱得咁好,創業萬事起頭難,痛苦不足為外人道,餐飲M講佢認識一位行家嘅舊得力助手,係外國人B,憑太太之歐洲關係,得到一個歐洲名牌(女士產品)之特許經營權(franchise),於是幾個月前辭職另立門戶。都話過香港地遍地銀紙嘅啦,呢位外國人B寫好個proposal,話咁快就搵到投資者投資三幾千萬,立即成立公司開舖請人賣產品,唉吔,原來設計裝修會有延誤,請人唔係咁易嘅,與太太(歐洲人)一齊做生意係好麻煩嘅──以前兩人在家談情及閒話家常,感情好融洽,現在回家成晚講生意,如何營運,就幾乎晚晚鬧交,以前向老闆支薪,毫無負擔,現在自己睇住盤數,始發覺似乎日日燒緊銀紙,結果點呢,還未正式開舖,B太太已經緊張到病咗兩星期,B君就睇醫生食鎮靜劑,血壓上升,心情不暢。