2016年6月24日星期五

輸在起跑線的劍橋生(上) - 馮睎乾

2016年6月24日 - 蘋果

電影《數造傳奇》(The Man Who Knew Infinity)講印度天才數學家拉馬努金(Srinivasa Ramanujan)的故事,節奏明快,比預期中好看。片子沒拍他的童年,這裏不妨談談。拉馬努金生於一八八七年十二月,對「屯門媽媽」來說,顯然未起跑已輸了。他三歲前不大說話,得不到自己要吃的東西,會絕望地在泥中翻滾,又堅持把家裏器皿沿着牆壁排成直線,五歲憎恨老師,八歲要警長來恫嚇他才肯上學,最愛問刁鑽的問題如:「誰是世上第一個人?」當數學老師說,任何數被自己除都是一,他會立即反問:「零除零也是一?」像他這樣的小孩,在今天香港肯定無運行。其實在當年印度也沒有。

拉馬努金儘管不喜上學,但他確實聰明,每科都成績標青。但十六歲那年,他偶然看到卡爾(G. S. Carr)的《純粹與應用數學基本結果概覽》(A Synopsis of Elementary Results in Pure and Applied Mathematics),神魂顛倒,從此踏上不歸路──或乾脆說,他離開了同代人的主流跑道。《概覽》到底是甚麼奇書呢?編者卡爾只是普通數學導師,《概覽》是給當時英國學生用的「雞精書」,涵蓋五千條公式和無數定理,不附證明。拉馬努金一看就着迷了。書中公式因為沒有解釋,他只好苦苦思索,往往靈機一觸,無意中就發現其他不為人知的公式,這好比拿着普通的旅遊指南,卻用自己的方式找到了桃花源。

生而為人 - 陶傑

2016年6月24日 - 蘋果

巴西奧林匹克世運開始傳「聖火」,動用一隻美洲豹做「吉祥物」,豈知做秀過程,野豹失序亂跑,遭到在場人員開槍轟斃。

開世運會,是人類的盛事,跟動物無關。即使起用動物,常識告訴你,熊貓斑馬一類無所謂,金錢豹和鯊魚之類會吃人,慎勿招惹。動物有動物的自然秩序,人有人的世界,和諧相處,不要亂來。

日本十九世紀的一位哲人太宰治說過:「生而為人,我很抱歉。」

這句話很精簡,也很深奧,帶有日本文化獨有的生死觀。生而為人,不論如何有教養,不論知識高尚,不論怎樣努力保護環境,人這個品種,根據自己的「文明」來建構世界,在這個建構的過程,不論如何尊重自然,也必定對天地萬物的自然秩序帶來不可避免的破壞和干擾。

2016年6月23日星期四

看透 - 區樂民

2016年6月23日 - 蘋果

數十年來,三叔都有一個習慣,每天早晨,必讀兩份報章。

「為甚麼讀兩份?新聞都是差不多吧。」我曾問他。

「同一件事情,可以有不同觀點,看看無妨。」他答道。

很久以前,三叔讀完新聞,如果我在場,他便大發議論;近年,新聞似乎不再掀動他的情緒,我問為何有如此轉變,他說:「看透了。」

「看透世情,就會變成聖人?」我問。

「不會。」他搖搖頭。

童書推介(一):Spoon - 馬露明

2016年6月23日 - 信報

炎夏將至,孩子應好好把握這段時間投入閱讀中。密蘇里大學針對暑期長假與學業表現之間的關係,分析過去39份研究報告,發現暑假會令大部分學生流失一個月的學習進度。對於弱勢孩子,更可能造成長達3個月的學習倒退。其中數學、閱讀和拼寫能力倒退尤甚,而閱讀有助填補這段「空窗期」。

此外,閱讀也可促進親子關係,令父母與子女更容易打開話匣子,從而加深對彼此認識。在接下來的6期專欄中,我會分享一些自己情有獨鍾的兒童讀物,家長可以進行親子共讀,亦可讓年長一點的孩子自行閱讀。這些故事帶出不同人生道理及與品格有關的價值觀,相信任何孩子都能從中得益。

有成效道歉 - 占飛

2016年6月23日 - 信報

公屋鉛水事件發生近一年後,發展局長丶運房局長丶水務署長和房屋署長逐一公開向市民道歉。政務司長林鄭月娥則堅持:鉛水事件是制度的缺失,個人毋須負責,因而毋須道歉。這樣的道歉,有沒有成效?怎樣才算是「有成效道歉」(Effective Apologies)呢?

今年5月,俄亥俄州立大學榮譽退休教授李域奇(Roy J. Lewicki)發表了一個研究報告:《探討有成效道歉的結構》(An Exploration of the Structure of Effective Apologies)。他界定「有成效道歉」為:足以彌補錯誤或不公義、以及重建信任的道歉,即是說,做了錯事的人道歉後,得到對方的諒解,雙方恢復互相信任。

愈多愈有效

李域奇和他的團隊先列出6個「有成效道歉」的要素:一、承認責任;二、賠償或彌補錯誤;三、表示遺憾;四、解釋錯誤發生的原因;五、表示悔疚(日後不再犯同樣的錯誤);六、請求原諒。


2016年6月22日星期三

家長大崩壞 - 萬家輝

2016年6月22日 - 信報

最近看了兩本新書,都對我有頗大的衝擊。其中一本是有關父母管教子女的書目,內容十分非主流,在這個是非真假模糊不清的年代,很值得為大家介紹。

書名是The Collapse of Parenting,意即是崩壞了的子女管教,作者是Leonard Sax,他是一位醫生同時也是心理學家。書中討論了過去40年間父母管教方法出現的問題,作者指出現今父母不但沒有為子女提供一個有規矩、平衡、為自己所做的事負責,以及有權威紀律的成長環境,反而沉迷於要成為子女的朋友、要他們快樂成長及迫使他們在極度狹窄的領域中獲取成就。這種環境使小朋友及年輕人不再以父母為最重要的依附對象,他們傾向依賴朋輩的認同及互聯網上的價值觀,最後使這一代的兒童出現了過度肥胖、行為問題及睡眠不足等等的問題。作者總結這數十年間,我們培養出一代脆弱、自以為是、抗逆力低的兒童及年輕人,當他們長大後便會因為發現自己只是平凡不過的人而感到焦慮及憂鬱。

贏在敦倫前,輸在成長後 - 方卓如

2016年6月22日 - 信報

留歐嘅賠率低過脫歐,表示外界覺得留歐大熱, 脫歐嘅機會較低。但唔好唔記得,個多星期前,騎士攞NBA總冠軍嘅賠率,只係數字上高過零,結果係無論幾冷嘅賠率都可以爆,機會幾低嘅事情都可以發生。

我曾講過,今年係夢想成真嘅一年,愈魔幻愈無可能嘅事情,一件一件喺你面前發生。而家係最有錢嗰班走晒出嚟勸人唔好脫歐,深深感覺被移民影響生活嘅英國人看在眼內,你估佢哋想留歐定脫歐?

人生根本無起跑線

如果脫歐危害咁大,仲會禍延下一代,點解會容許公投發生?如果禍害咁大都有人贊成,表示投票嘅人一係唔識嘢,一係唔理性,咁仲畀佢哋公投?呢啲案例好容易給當權者用嚟打壓異見,證明有時民主到讓你就重大事項公投,不表示大眾有能力投向正確一面,又或者根本冇正確可言,只要國民肯承受結果,投向不正確又如何?況且而家正確唔正確,都係錢行頭。