2014年7月21日星期一

英語不必學好 - 陶傑

2014年07月18日 - 蘋果

書展來了,又有許多名人精英,除了呼籲多讀書,還呼籲小貧友學好英語。

英語是要學好的,老生常談。雖然英文都叫Language,但「英語」跟「英文」是兩個層面。「語」限於講聽,而「文」是閱讀和寫作。「學好英語」是不夠的,「語」只限於口頭日常溝通,譬如買東西討價減價。「文」擴大到思考。

香港是一個謀生的地方,賺錢、WhatsApp、爭分秒。講思考,太過深奧,所以學好英語,已經足夠,學好英文,並無必要。

因為世界形勢在變化。即使學好英語,以中國人的實用和功利性格,也要問一句:學好英語有什麼用?我最新的認知,是基於賺錢、上位、致富的中國式人生目標,今日不必再學英語。邏輯理由如下:

今日世界經濟,以中國為重心。人民幣也即將成為可兌換貨幣,美元正受到挑戰。世界重心既然是中國,則中文,不,漢語,才是世界的「重點語言」。

第二,今日越來越多洋人和黑人學漢語。在中國大陸,包括在廣州街頭的一個埃塞俄比亞來的打火機和牛仔褲批發商販,說一口流利中國普通語的外國人越來越多。香港學生要學的科目很多:普通話、電腦、通識、國民教育,還有數理化、性教育等等,面對中國巿場,英語的重要,排名越來越低。

第三,香港的立法會議員,親中愛國陣營,英語都說得爛,譬如用Chinglish指斥港鐵美國總裁的那一位。今日在香港特區,上位不是靠英語,而是愛國。英語好不好沒關係,最重要是膽敢在街頭,用流利的粗口反佔中,譬如大叫「戴×廷你個美國走狗我×你老母呀」,很快會獲得安排,至少先做區議員。

炎黃子孫巨富如馬雲,在美國做上巿路演時,用PowerPoint,不必說英語,自有懂漢語的洋人做翻譯。

在中國人社會,成功巨富,上位都靠關係、選對山頭。到澳門的永利和威尼斯人看看,一手賭五百萬的山西礦主與民間企業老闆,沒有一個會說英語。

當然,英語也很有影響力,許多名詞,像iPhone,iPad,on-line,CEO,GDP,LV和拉弗,這些物質器具,中國人都直接講英語詞彙。講多了,這些詞彙其實也變成了中國話。懂這幾個關鍵詞即可。

人的一生很短,要把時間用在最Cost-effective之處。香港不再是英國殖民地。英語要學到幾時才算好?我認為,要講到語帶含蓄和幽默才算好。但含蓄即是深奧,而香港的中國人,與他們看不起的北方蝗蟲同胞一樣,沒有幽默文化基因,他們只將幽默當「抽水」。由此證明學英語,中國人一生都不可能學英語到頂𥧌,不如省回時間,學好簡體字、看風頭,和擦鞋即可。這幾樣,不要小看,許多傻仔,無論如何努力,一生都學不好。

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